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El Chopo

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José Ángel Iribar nació el 1 de marzo de 1943, en la localidad guipuzcoana de Zarauz, en un caserío llamado Makatza. Durante su infancia le gustaba jugar a fútbol en la playa de su pueblo. Comenzó a estudiar en el colegio La Salle, y más tarde, aprendió el oficio de tornero en la "Escuela de Maestría de los Antonianos".

El primer equipo en el que jugó, con 12 años, fue el Salleko infantil. Al poco tiempo pasó a jugar en el equipo de los Antonianos y finalmente al juvenil del C.D. Zarauz. Durante su estancia en este equipo fue seguido por los ojeadores de la Real Sociedad, los cuales se decidieron a hacerle una prueba. Iribar sabía que era su oportunidad para dar el salto a un equipo profesional, pero los nervios le jugaron una mala pasada y la Real Sociedad terminó por descartar su fichaje.

Del Zarauz pasó a fichar por el C.D. Baskonia que militaba en segunda división, cuando este equipo aún no era filial del Athletic. Con el Baskonia jugó la Copa del Generalísimo (actualmente llamada Copa del Rey) y para sorpresa de muchos eliminaron al Atlético de Madrid, club que militaba en primera división. La gran actuación de Iribar en ese partido y a lo largo de toda la temporada, llamó la atención de varios clubes de todo el país. Algunos como el Valencia CF o el Real Zaragoza se interesaron por hacerse con sus servicios, pero finalmente y por recomendación de su padre, Iribar terminó por aceptar la oferta del Athletic. El Athletic pagó al C.D. Baskonia un traspaso de 1 millón de pesetas por el jugador, cifra récord para la época (1962).

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Su primera temporada en el Athletic no fue fácil, ya que si quería jugar debía de quitarle el puesto al internacional Carmelo Cedrún, el cual era el indiscutible dueño de la portería rojiblanca en aquel momento. Carmelo había formado parte del llamado equipo de los 11 aldeanos que le arrebató el título de Copa al Real Madrid de Di Stefano en aquella recordada final de 1958.

No fue hasta una lesión sufrida por Carmelo, en octubre de 1963, cuando Iribar tuvo su primera oportunidad. El debut fue agridulce. Cayeron derrotados por 2-1 frente al Valencia, pero Iribar realizó una espectacular actuación que le hizo ganarse la admiración de La Catedral. Desde ese momento Iribar se hizo con la titularidad en la portería rojiblanca, rezagando definitivamente a Carmelo, que al terminar la temporada fue vendido al R.C.D. Espanyol.

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Pero no solo se hizo dueño de la portería rojiblanca, ya que el 11 de marzo de 1964 Iribar debutó con la selección española en un partido de clasificación para la Eurocopa de 1964, frente a Irlanda, ese fue el comienzo de una larga trayectoria bajo los palos de la selección, donde se convertiría en titular indiscutible.

Fue internacional con la Selección de fútbol de España en 49 ocasiones. Su debut como internacional fue el 8 de abril de 1964 en el partido Irlanda 0:2 España. Su último partido internacional fue el 24 de abril de 1976 contra Alemania Federal, con el resultado de 1:1. Fue el portero titular en la Eurocopa de 1964, donde España se coronó campeona.

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Durante la Transición Española y coincidiendo con el tramo final de su carrera deportiva, Iribar tuvo una significante implicación en política. El 5 de diciembre de 1975, antes de un derby contra la Real Sociedad en el Estadio de Atocha, Iribar y al capitán realista Inaxio Kortabarria saltaron al terreno de juego portando una ikurriña y la colocaron de manera ceremoniosa en el círculo central. Por aquel entonces esta bandera era ilegal. Fue la primera muestra pública de la bandera que fue tolerada, ya que ambos jugadores no fueron detenidos.